As ações ridiculizadas em ação de classe estão custando-lhe toneladas de dinheiro

Louco porque há muito espaço vazio naquela garrafa de Advil? Processe eles!

Existe mais do que apenas vitaminas na sua Vitamin Water? Arraste-os para o tribunal!

Na verdade – alguém provavelmente já processou essa grande empresa que cometeu um pequeno erro contra você, sem que você soubesse disso. Os advogados de Nova York aumentaram em milhões ao processar pessoas que não tem ideia de que seus interesses estão representados em tribunal.

Os nova-iorquinos pagam o preço da ação coletiva frivolidade – através de “maiores taxas de seguro automóvel, custos mais elevados de cuidados de saúde e impostos mais altos”, diz um relatório do Empire Center for Public Policy.

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Cerca de 177 mil advogados praticam ativamente no estado – um advogado por cada 112 residentes. Isso é mais advogados per capita do que qualquer outro estado, diz o Empire Center.
Todos esses advogados precisam ganhar a vida – e o sistema de delitos distorcido de Nova York lhes dá muita oportunidade, deixando-os apresentar muitas ações judiciais, diz o relatório de dezembro.

Um advogado que prospera no sistema é Manhattan advogado C.K. Lee, cujo escritório de advocacia, Lee Litigation Group, trouxe mais de 1.000 casos de ação em classe nos tribunais federais de Manhattan e Brooklyn desde 2009.

Os casos de Lee incluem reivindicações como caixas genéricas de doces da marca CVS com muito ar dentro ou ambientadores que apenas “mascaram” odores ruins.

Em 2015, Lee representou uma mulher de Queens que processou uma empresa canadense em publicidade “altamente carregada sexualmente” para as calças da mulher.

Kushyfoot usou frases como: “Esse é o ponto!” E “Oooh, sim!” Para mostrar aos consumidores que suas calças se sentiriam como uma massagem, mas o produto é “apenas meias”, Lee lamentou para The Post na época. Ele deixou cair o caso seis meses depois.

No mesmo ano, Lee afirmou que os consumidores foram enganados por garrafas de grande porte, mesmo que as contagens de pílulas estejam proeminentemente listadas nos pacotes. O juiz federal do Brooklyn que lançou o caso disse que a afirmação de Lee “não passa no teste da risada”.

Mas Lee e outros advogados de consumo continuam com isso. Como cozinheiros que jogam espaguete na parede, Lee lança os mesmos tipos de processos cada vez mais até encontrar os que se mantêm.

Em julho, ele processou as lojas de sanduíches da Pret a Manger – porque alguns dos seus sanduiches estão envolvidos em uma “capa de cartão impedindo que os consumidores vejam que a embalagem dos wraps contém ar no meio”.

Pret perguntou a um juiz para lançar o caso em novembro, dizendo que os autores da Lee compraram apenas três envoltórios que não representam o menu inteiro de Pret.

Os sanduiches são artesanais em cada loja, e qualquer ar extra nos pacotes seria causado por erro humano, não marketing enganoso, disse a empresa.

As alegações “excessivas” de clientes de Lee contra a Pret são “reivindicações de produtos que não compraram, alegando danos que não sofreram, buscando alívio injuncional para o qual não têm direito e alegadamente em nome de uma classe de consumidores que não poderiam ter tido Exatamente a mesma experiência que eles tiveram devido à natureza dos envoltórios artesanais da Pret “, afirmou a empresa.

Como a maioria desses ternos, este caso provavelmente não será julgado.

“Os advogados sabem que, se apresentarem 10 reclamações cortadas e coladas, cinco podem se instalar porque muitas empresas estão ansiosas para evitar despesas judiciais e riscos de responsabilidade”, diz o Empire Center. “Em muitos casos, os advogados são pagos pelo arguido para” ir embora “, enquanto os consumidores ganham pouco ou nada”.

“O que as ações de classe fazem é criar um grupo inteiro de Davids lutando contra os Goliaths juntos”.
Quando os advogados recebem um caso que bate, eles podem ganhar muito dinheiro.

Os advogados que representam o Centro de Ciências do Interesse Público processaram a Coca Cola no tribunal federal do Brooklyn porque as garrafas de sua Vitamin Water apresentaram seus benefícios supostamente saudáveis, mas não declararam claramente o conteúdo de açúcar – 32 gramas em uma típica de 20 onças e 120 calorias garrafa.

Coca-Cola mudou os rótulos. Os consumidores não receberam dinheiro quando o caso se estabeleceu em outubro de 2015 – mas os advogados receberam US $ 2,73 milhões em honorários e despesas.

Nova York é “uma jurisdição favorita” para ternos de marketing de alimentos com temas de imitação, o Empire Center observa. As ações judiciais afirmaram que há muito ar na embalagem, ou que as reivindicações “naturais” em embalagens de milho ou de aveia são enganosas mesmo que os ingredientes dos produtos estejam claramente listados.

Entre 2015 e 2016, os processos federais de ação de classe em Nova York sobre o marketing de alimentos representaram quase um quinto desses casos em todo o país, disse Cary Silverman, um advogado de Washington, D.C., que co-escreveu o relatório do Empire Center.

“Os consumidores precisam saber que não estão criando sérios problemas de saúde”, disse Silverman. “Eles estão sugerindo que os consumidores vão ser enganados por coisas que qualquer nova-iorquino normal que vai ao supermercado que escolhe algo e olha para o rótulo sabe muito bem o que eles são

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